黑卡雜誌《Linkin Park》- 永恆不滅,二十一世紀永遠的搖滾啟蒙

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就在二十一世紀初,來自美國加州的 Linkin Park 完美的將饒舌結合了重金屬與搖滾樂,衝擊了整個主流音樂市場,成為了跨主流中最負盛名的重金屬樂團。而這項創舉在二十一世紀後的現在是沒有第二個重金屬樂團能夠辦到的。於是 Nu-metal 這個名號,隨著聯合公園攻佔全球,來到了巔峰。

對於新金屬與聯合公園,個人的感想是 - Linkin Park 之於 Nu-metal,就像 Metallica 與 Thrash MetalAvenged Sevenfold  MetalcoreUnderoath  Post-hardcoreEnter Shikari 與 ElectronicorePeriphery 與 Djent。他們不代表先驅,也不代表唯一;不代表是否最為高深,但卻代表了在一個時代,將一種音樂、一種風格,帶到了前所未有的高度,並影響許許多多的樂團相繼追隨。

他們是筆者此生聽的第二個金屬樂團,在十一歲那年;因此想要感性的寫道:是聯合公園將我帶到了這個世界,讓我開始認識到非主流樂的魅力與藝術。接著對音樂有了興趣、有了樂團、有了志向,以及這份工作。

如果沒有他們,我不清楚我還會不會坐在這裡寫著文章。這就是 Linkin Park 賦予許多樂迷那一輩子的意義。不止是我,不止是你,那擴及到了世界各地,無數個金屬樂迷的相同故事。這就是為什麼,他們被稱之為二十一世紀搖滾樂與重金屬樂的啟蒙大團。

從2000年的首張專輯混合理論《Hybrid Theory》銷售量超過 2400萬張 的神蹟開始,到2003年天空之城美特拉《Meteora》。此專輯榮登美國年度 Billborad 兩百大專輯排行榜中的第一名,而這段黃金時期堪稱是聯合公園稱霸全球搖滾樂的最高峰。

那些耳熟能詳的旋律 - 從 One Step CloserPapercutA Place for My HeadCrawling 到 FaintIn The EndFrom the InsideBreaking the HabitNumb 等多首紅遍大街小巷歷久不衰的單曲伴隨著查斯特 Chester Bennington 與麥克 Mike Shinoda 雙主唱的相互疊加下,早已作為經典的一字一句…有如餘音繞樑,深深地烙印在我們腦海中。

不過一轉眼就是四年,這些年隨著 Nu-metal 由盛轉衰、進而被 Metalcore 與 Post-hardcore 取代,在年輕的流行金屬搖滾樂中逐漸退潮。於是聯合公園後續的專輯也轉向了更主流的全新風格。

在暌違四年後,於2007年釋出了第三張專輯《Minutes to Midnight》,其中的主打單曲 What I’ve Done 被選為該年度大作變形金剛《Transformers》中的電影主題曲。

 Given UpBleed It Out 以及 Leave Out All the RestNo More Sorrow 等等也是全球各地都能聽到的經典歌曲。

接著聯合公園前仆後繼地錄製了於2010年發行的《A Thousand Suns》、2012年《Living Things》、2014年《The Hunting Party》以及2017年的《One More Light》,截至目前為止共釋出了七張正式專輯。

在近兩三張專輯中能夠發現,聯合公園開始在不斷地嘗試與摸索中轉型成功。在更多電子音樂元素的純主流或搖滾樂中加上過往 Nu-metal 時期手法上的巧妙融合下,逐漸找到屬於他們自己的全新風格。

即使重金屬的元素早已不再強烈,但藉著團長麥克全方位的創作能力以及查斯特那依舊充滿爆發性的嘶吼與獨特唱腔,加上其他樂團成員持續努力的合作下,聯合公園仍在這十幾年不曾間斷的巡迴與音樂作品中屢創佳績。

而早期為美國 Grunge 樂團 Grey Daze 主唱,在離開該團不久後因緣際會下加入了麥克他們組成的 XeroLinkin Park 前身)的查斯特 - 他那無可取代又充滿爆發力的細膩菸嗓結合了 Fry scream 的高亢嘶吼,一直是將聯合公園推上巔峰的靈魂人物。

但他從童年開始乃至整個音樂生涯一直都飽受著憂鬱、心理創傷、藥物濫用與酗酒的困擾,這使他不斷有著情緒問題與數度想輕生的念頭。這糟糕至極的狀況一度在2006年瀕臨失控,隨後在團員們的積極介入並協助進行諮詢下才稍有好轉。

同樣從童年遭到長期創傷的筆者相信,此般異於常人的狀況都有著長期的病灶以及造成最大問題的主因。查斯特的故事也不例外,這一切的根源要追溯至他那令人鼻酸的童年遭遇。

查斯特從七歲開始,就不斷遭受一位年紀稍長於他的同性友人長時間的性侵與暴力虐待。這段悲慘至極的故事一直持續到他十三歲那年,期間還經歷了父母離異,而握有監護權的警察父親在離婚後情緒不穩定的狀況更加劇烈。因此,在找不到對象傾訴、擔心遭旁人誤會以及異樣眼光的壓力下,幼小的查斯特選擇一個人承受,而如此痛苦扭曲的境遇絕對造成了一個常人無法想像的永恆創傷。

直到他逐漸長大後才鼓起勇氣告訴父親這件事,也發現了當初的加害者也曾是性侵的受害者,於是決定不向對方追究。這些加害者與被害者間的因果關係、旁人無法及時介入救助的窘境,有如煞不住車的惡性循環,成為了世界上大大小小無數社會悲劇的罪魁禍首。這一連串的蝴蝶效應,早已在查斯特的內心深處年復一年地蔓延開來。這股抑鬱與憂傷一路伴隨著,也或許造就了他成為一位永恆不朽的傳奇樂手,但同時也在他的身上劃下了無數傷疤,變成一道道永遠無法抹滅的痛。

2017年5月17日,查斯特的摯友克里斯 Chris Cornell 也是美國知名音樂製作人、搖滾樂團 Soundgarden 的鼓手兼主唱,在樂團演出結束後於下榻飯店的房間內自縊身亡,得年52歲。

查斯特更是克里斯兒子的教父,據麥克透露事發後查斯特在排練與錄音結束空檔皆泣不成聲。克里斯的死訊對查斯特的打擊據許多身邊友人的透露是非常大的,而這勢必影響到查斯特對於繼續生存與否的這道畢生難題的態度。

2017年7月20日,查斯特選擇了在他摯友的生日、也就是克里斯53歲的冥誕當天,在加州自宅以極其相似的方式自縊身亡,得年41歲。查斯特的死訊釋出後立即震驚了全球,團長麥克在事發不久後於推特上痛心地證實了這則消息。當時聯合公園的最新MV《Talking To Myself》才剛於 Youtube 釋出兩個小時,網路與各大社群媒體上紛紛湧入無數的轉載新聞與悼念文章。

美國經典油漬樂團 Nirvana 傳奇主唱柯本 Kurt Cobain 辭世時筆者還非常小,所以對於查斯特的離開,讓筆者首次經歷到當面對啟發自己音樂之路的樂團主唱自縊的消息,是多麼的啞口無言與婉惜。

2017年9月16號查斯特的妻子塔琳達於推特上公布了一段在查斯特自殺前三十六小時的影片,鏡頭內完全沒有任何異狀的查斯特在家中那充滿歡樂的氣氛中與家人相談甚歡。而釋出這則影片的用意也是向世人再次強調了對於憂鬱症患者的內心世界是需要更多的理解與關懷,絕不能用我們個人的片面觀察來解讀。

接著聯合公園在同年10月27號於洛杉磯舉辦了一場名為《Linkin Park and Friends Celebrate Life in Honor of Chester Bennington》的紀念演唱會來弔念查斯特,而這也是聯合公園在查斯特離開後的第一場表演。其總長超過三個小時,共有31首曲目。同時也在 Youtube 上向全世界的觀眾同步直播。該場所有的收入捐獻給了非營利的慈善團體,而妻子塔琳達也登台表示,持續地奉獻與拯救生命就是紀念著大家的查斯特。

此外演唱會更邀請了世界各地的樂手主唱共三十組音樂人與團體來為查斯特演唱眾多經典歌曲。有來自日本當紅搖滾樂團 ONE OK ROCK 的主唱 Taka、已解散的人氣龐克樂團 Yellowcard 的主唱 Ryan Key、七級煉獄的主唱 M. Shadow、英國金屬核樂團 Bring Me the Horizon 的高人氣主唱 Oliver Sykes、饒舌歌手機關槍凱利 MGK,以及許多前輩如經典 Nu-metal 樂團 System of A Down 與 Korn。此外還有 Sum 41Blink-182Steve AokiZedd等等,全程片段也直接收錄在 Youtube 上24小時皆可觀看。

聯合公園日前表示對於未來的走向還沒一個定論,但期待以樂團的方式繼續走跳江湖。而查斯特在無數樂迷心中那無可取代的位置,在二十一世紀初,化為一道深刻的歷史與回憶,伴隨著他的歌聲與聯合公園的經典作品們,永垂不朽。

此篇文章特別紀念 Chester Bennington (1976 – 2017)

Written by Hension Young

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