精選新世代別緻爵士 Pt.1:Mammal Hands、GoGo Penguin,餘音繞梁般的英國演奏樂團

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2012年來自享譽盛名的英國優美古城 Norwich,由鍵盤手 Nick Smart 與薩克斯風手 Jordan Smart 的兄弟組加上鼓手 Jesse Barrett 的三人編制成團至今已八個年頭,深受該域悠久的音樂文化淬煉、被評為墨色溪流上的爵士孤舟 - 本次開頭大力推薦英國前衛爵士樂團 Mammal Hands,相信只要播完他們這些情感豐沛的作品,不難成為讓各位最難以忘懷的當代演奏樂團。

歷經前三張專輯與EP洗禮後,這回醞釀兩年,於2020年9月發行第四張正式專輯《Captured Spirits》。此專輯能聽到 Mammal Hands 更為精緻的新式古典氛圍,猶如聳立在中世紀的古堡上,帶領聽眾們沈醉於哺乳類的巧手中;彈指之間,透過薩克斯風、鋼琴與各式鼓組(從爵士鼓到塔布拉鼓)譜出獨樹一幟的別緻情懷。

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這些演奏作品非常適合在咖啡廳、書店,家中或上班專注工作時放鬆播放,本張專輯MV單曲〈Chaser〉、〈Ithaca〉以及演奏側錄〈Riddle〉、以塔布拉鼓為主軸的〈Versus Shapes〉加上2017年專輯《Shadow Work》等皆是筆者大推的作品:

提到分享來自曼徹斯特且同樣於2012年發跡,由鋼琴手 Chris Illingworth 貝斯手 Nick Blacka 與鼓手 Rob Turner 所組織的當代爵士樂團 GoGo Penguin;他們與 Mammal Hands 不僅同期,更為同道中人,也同於今年發行他們的第六張同名專輯。

說到兩團早年就於音樂祭相識,一拍即合。因此走走企鵝馬上將 Mammal Hands 引薦給了製作人 Matthew Halsall 並促成其廠牌合作。這兩團之間的風格相似之處不少,不過我們能從 GoGo Penguin 較為明亮的音色且相對輕盈的編曲,感受出明顯差異。

揉合傳統爵士律動節奏及電子的奔放狂涓,來自曼徹斯特的爵士新潮流「走走企鵝」自出道以來就是鎂光燈焦點。其打造嶄新樂思總掀起話題,強烈震耳的鋼琴、魅惑力無限的傳統貝斯撩撥及不停點綴的鼓點呈現下,躍升成當今最時尚的音樂顯學;不僅曾入圍英國音樂大賞水晶獎,更被爵士權威媒體 All About Jazz 推崇為當代爵士新星。

早已前往聞名全球的現場側錄節目 Tiny Desk Concert 演出的 GoGo Penguin,在相互交織的豐富音符間,透露出許多平易近人的特質,這也讓走走企鵝的名聲更加響亮。與 Mammal Hands 稍做比較的話,走走企鵝像有著於國家級演奏廳盛大演出的明星氣勢;而 MH 則有更多獨到韻味,曲高和寡的意境,亦可說帶有扣人心弦的另類藝術特質。

最後附上可謂啟發上述兩組樂團的開路先鋒 Portico Quartet - 05年於倫敦組成,身為成軍超過十年的資深樂團,最近一張是在2019年發行的第七張專輯《Memory Streams》,迄今最新MV〈Offset〉與熱門曲目〈Ruins〉也如同兩組後輩,皆是值得品嚐一番的絕美聲響:

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