新生代華裔吉他英雄:Ruben Wan,夢幻華麗的首張EP《Chapter One:Guitar》介紹

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出生於巴拿馬擁有中國血統的新生代音樂創作人 Ruben Wan 目前發展於美國洛杉磯。在基督教的背景下接觸到音樂,其風格深受嘻哈音樂、藍調音樂、福音音樂、靈魂樂等影響。做為網路世代的音樂家,新潮 Modern 風格使他擁有極高的觀看流量,同時也是近年 Instagram 社群上,最成功的吉他手之一。

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圖中的熊貓是 Ruben Wan 的吉祥物,也是他的視覺標誌之一

Ruben Wan 在17歲時,透過 YouTube 接觸到了英國吉他大師 Guthrie Govan 的影片並開始學吉他。2013年從高中畢業後進入了畢馬威會計師事務所實習,但他之後下定決心選擇走別條路,於是加入美國 Wilhelmina Models 模特經紀公司在巴拿馬設立的分部。當時負責人組了一隻名叫 Somos Retz 的50年代流行樂團,並讓 Wan 擔任吉他手一職。

在加入樂團後的同一年裡 Ruben Wan 決定離開,獨自一人到美國洛杉磯的 MI音樂學院 深造。畢業後開始擔任藝人演唱會的 Session Player(現場樂手)並在接觸主流媒體文化後,讓他下定決心投身於網路社群上發展。直到2017年,這首充滿吉他演奏曲〈Rain〉發布,讓他成功的吸引到大眾的目光,並且引發極高的迴響關注。

在不斷創作的過程中, Ruben Wan 也逐漸拓展他的音樂事業。在聽完高質感的音樂作品後,一定得提到他所使用的吉他,日本最代表性吉他廠牌 Ibanez,也是近年簽下許多新生代樂手代言的樂器大廠。像是海肯先前介紹過的 PolyphiaChonCovetIchika 等創作者,都使用這種夢幻且充滿現代感的音色。順帶一提,在凸顯出科技性的數位效果器設備下,這套組合也逐漸成為國外市場上創作者們極具標誌性的音色。

Ruben Wan 所代言的 Ibanez 吉他 - AZ2204N-PBM

終於在2021年,Ruben Wan 發布他首張演奏EP《Chapter One:Guitar》,而這部作品也代表他 7 年來在洛杉磯努力過後的里程碑。在音樂理念上,他在歌曲裡注入開始接觸音樂後所習得的成長經歷。整部作品透過他的招牌手法 Slide 滑弦當做歌聲,融合福音與新靈魂的曲式,沒有令人眼花撩亂的花俏手法,卻能感受到他在弦律上的編排巧思。

完美表現融合爵士與福音的歌曲〈Coffee or Tea〉

在現代音樂的運作下,Ruben Wan 現在上傳到 Instagram 上的影片已具備高度的商業價值。若是在早期 Wan 取得的成就肯定會被唱片公司簽下,但活在21世紀的吉他手其創作成本與責任也與以往大不相同了;這種兼具視覺與聽覺的合法藝術品也造就他通往更高的境界,從使用 Skype 的線上課程到與線上 Pickup Music 的合作教程都在他的業務範疇中。

在無數的15 -60秒的影片中,我逐漸迷失了。我們正在慢慢失去音樂交流中最本質的事情,只是不停的在相同的四小節中打轉,以及制式和弦進行中創作。所以,我決定先暫時告別我的社群平台 — Mateus Asato

最後特別提到這位來自巴西的美國吉他手 Mateus Asato,他可以說是這個世代裡網路行銷最成功的音樂人。隨著社群網站普及,音樂多樣性也來到前所未有的程度。透過短片來做為媒介,僅需一段樂句或幾個小節就能夠發佈,極低的時間成本能讓創作者們更加提高產能。

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Mateus Asato 發布的暫別聲明

快速便利的網路讓 Asato 在短時間內快速獲得了前人所達不到的成就,以實用主義來說,對著相機進行工作,靠著吉他獲取商機完全沒有任何問題。但基於藝術家的個性,被這套循環綁死的創作方式也讓許多人迷失了自己。身為短影片的受益族群,我們在這個時代裡應該更加主動的去了解一個文化背後的涵義,否則也無形中成為了眾多藝術框架下的壓力之一。

吉他是個美麗的錯誤,而我只是在走自己選擇的路

同樣身為 Instagram Guitarist 的 Ruben Wan,他形容 Mateus Asato 是真正的藝術家,是在推動樂器發展的革命者。但他覺得自己並不是走在最前面,也沒有多麼遠大的抱負,單純只是想要走好自己選擇的路。無論是多麼成功的音樂家都會經歷自我懷疑的時間,但這也是文化演變裡必經的過程之一。就讓我們期待著 Mateus Asato 的回歸,以及 Ruben Wan 接下來還能做出多少令人讚嘆的音樂作品吧!

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1 comment

  1. Ruben Wan 聽起來有一點油油的,彈奏風格也有非常多Asato的影子(不知是好還是壞),跟過往的吉他英雄一比(像是Greg Howe、Nuno Bettencourt),總覺得少了一些自己的風格,但可以肯定的是他的網路聲量是比許多昔日的吉他英雄來的高…

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